联合国专家列举2021谨慎乐观的五大理由

杰弗里·萨克斯
世界报业辛迪加网站

世界报业辛迪加网站1月4日发表美国哥伦比亚大学教授、联合国可持续发展行动网络主席杰弗里·萨克斯题为《乐观迎新年》的文章称,2020年是一个令人痛心的年份,经历了新冠肺炎疫情、世界范围的经济反转、气候引发的大面积灾害、剧烈的社会动荡,甚至还有美国总统唐纳德·特朗普有关大规模选举造假的虚假言论及其支持者要求实行戒严令的呼声。然而,尽管有这些令人不快的新闻,这一年也有些能让人感到乐观的缘由。

第一,许多国家成功控制住了新冠肺炎疫情。尽管文化和政治制度各异,但澳大利亚、中国、韩国、老挝、新西兰和越南等亚太地区国家都采取了有效的公共卫生战略并控制住了疫情。其他地区的一些国家也是如此,包括撒哈拉以南的非洲国家。虽然新闻头条被美国和欧洲在应对疫情方面的严重短板所主宰,但亚太和其他地区的成功向我们展示了善政、负责任的公民和循证决策多管齐下能够解决重大而紧迫的挑战。

第二,新疫苗的问世。疫苗不仅是拯救生命、阻止病毒的希望源泉,也是现代科学在创纪录的时间内实现技术突破的标志。疫苗的开发体现了公私携手有针对性地开展研发的“任务途径”。我们应当采用同样的方式应对其他全球性挑战,例如推广可再生能源、可持续耕作和保护生物多样性。

第三,特朗普在去年11月的大选中被彻底击败。与过去和现在的许多蛊惑人心的政客一样,特朗普在大众媒体尤其是在默多克的福克斯新闻频道的支持下赢得了公众的广泛关注。然而,有足够多的公众已经看穿了这些谎言和谣言。在特朗普充斥无能、仇恨和谎言的灾难性统治后,美国在2021年将有个崭新的开局。

第四,尽管去年遭遇极大的不利因素,联合国的表现可圈可点。2020年,尽管特朗普政府频频发出挑衅,联合国在和平、人权和可持续发展三条战线上都取得了令人钦佩的成绩。

如今,领导联合国的是一些拥有高超技能和正直的人。在联合国成立以来最艰难的一年里,秘书长安东尼奥·古特雷斯凭借高超的技巧和远见引领联合国。2021年,联合国将主办若干重要的全球会议,涉及海洋、生物多样性、粮食系统和气候等,这些会议可以为今后几十年全球在可持续发展方面开展合作奠定基础。

第五,数字革命,即在全球应对疫情行动中默默无闻的主角。网络活动使世界保持运转。在几周内,企业、学校、金融、政府、商业、支付、医疗服务提供者和联合国系统以令人难以想象的速度、广度和深度转向了网络端。数字技术在战胜疫情、提供信息、监测疾病传播模式和提供多种医疗服务方面发挥了直接作用。

令人遗憾的是,全球仍有一半地区不能接入互联网,工作、学校、社交生活、商业和娱乐迅速转向网络平台的过程加剧了互联网上的贫富鸿沟。此外,数字技术还带来了其他新的社会问题,包括大规模黑客、假新闻、网络战,以及政府和私人企业未经授权就进行监控的行为。

因此,让我们带着乐观但谨慎的心情进入2021年。让我们下定决心,扩大亚太地区在公共卫生方面的成功经验,让美国、欧洲、俄罗斯和中国开发的新疫苗造福全世界。让我们下定决心,抛开破坏全球合作的仇恨,齐心协力战胜威胁世界的不平等、贫困、排外和环境破坏。让我们加倍支持联合国,建设一个以和平、人权和可持续发展为基础的未来。